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2020-06-07

Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光

Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光

Lotus曾经是F1赛车场上响亮的名字,如今在离开15年之后,它又捲土重来了,只是这次要有赖于马来西亚Proton……

文/王以平 图/ Ford、Honda、Force India、Ferrari、FIA

提到Lotus,是F1历史上的名门英国车队,自1958年连续参赛至1994年,曾获得79场优胜以及七次冠军,在胜场数以及冠军数两项历史排行榜上都名列第四(前三名均是如今仍在役的Ferrari、McLaren及Williams)。


Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光老一辈的车迷,对于1987年由A.Senna所驾驶的鲜黄色Lotus-Honda F1赛车必不陌生

今年,在FIA正式发表了明年的13支参赛车队名单之后,BMW Sauber才宣布退出,由于原车队创立人P.Sauber的回购协商并不成功,因此FIA再由先前落选的报名者中挑选、以填补这一席空缺,最后宣布由Lotus雀屏中选,但是,如今这支Lotus,已经不是之前那支英国名门Lotus。

在今年第一波的评选中,曾担当过Jordan(包括后来接手的Spyker、Force India)、Renault、Toyota等车队设计职务的M.Gascoyne曾与Litespeed联手以Lotus队名申请,但未获得通过;而在BMW Sauber退出之后,为其长期赞助商的马来西亚国营石油Petronas仍然需要F1行销平台,因此该国政府与Proton汽车、Asia航空合资组成了1Malaysia F1 Team Sdn Bhd经营公司,以如今属于Proton旗下的Lotus名义再次报名,由于资金实力雄厚,因此通过审核。


Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光曾为首位年薪达800万美元的F1设计师,M.Gascoyne在新车队又找到了新舞台

新生的Lotus F1车队延揽了M.Gascoyne、前Ferrari全球品牌主管D.Bahr,布局意图强烈。目前该队将使用位于英国诺福克的RTN工厂做为基地,该厂房最早由Toyota所兴建,之后Toyota赛车总部迁至德国科隆、原厂址由Bentley LeMans车队承接,现由1Malaysia买下,但这只是个过渡计画,「新Lotus」的终极目标是在马来西亚的雪邦赛道旁兴建设计研发及製造中心。依照报名规定,明年的新车队均须搭载Cosworth(已离开Ford而独立)引擎、Xtrac FondTech变速箱。


Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光V.Rossi多次测试Ferrari F1,但始终「没準备好」真正换跑道
「第13支之外」的车队

就在同时,BMW Sauber也宣布找到了买家:由中东及欧洲某家族所拥有的瑞士Qadbak投资公司承接了位于瑞士辛维尔的原Sauber厂区,由于该团队体质健全,因此FIA打算额外开放「第14个名额」给这支车队,目前仍待现行全体车队同意,或者今年若再有车队宣布退出、则可再补进空缺。

还有车队会宣布退出?Toyota将于11月15日的董事会中确认明年度的预算、已决定是否继续投资F1,目前总公司是倾向继续、但必须大幅减少开销,董事会希望车队规模缩减40%、并且在扩大招募赞助商,目标是将明年的F1开销砍至今年的三分之一;还有呢?Renault现在「出大包」了……


Lotus车队重返F1?化身马来西亚之光S.Loeb是也想收集一座F1的奖盃?
F.Massa负伤之后,Ferrari代打车手L.Badoer表现拙劣,该队遂在义大利站之前与常参加该队试车的MotoGP五届冠军V.Rossi联络,但这位「小飞侠」认为,今年完全没有季中试车经验,在这样的情况下参赛是具有危险性的,因此拒绝了这个机会。
   与此相反的是,四届WRC冠军S.Loeb宣布将驾驶Toro Rosso参加F1闭幕站-阿联大奖赛,由于Citroen车队赞助商Red Bull的牵成、再加上届时WRC赛季已经结束,因此S.Loeb有机会来「玩票」一下,但这不表示他会就此「换跑道」,因为Citroen仍欲与他续约。